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世界第八大陆:太平洋400万吨的塑料垃圾带

来源:本站原创 2009-09-02 15:28:44

[标签:400字日记]

  世界上存在“第八大陆”,你听说过吗?那是太平洋上一片由400万吨塑料垃圾组成的漩涡,位于美国西海岸和夏威夷之间,面积相当于两个得克萨斯州。今年8 月,美国非赢利组织“海洋远航机构”启动一项海洋拯救计划—海星项目,在未来18个月,该计划将为“第八大陆”清除40 万吨塑料垃圾,并将其分解制成燃料。该机构创办人玛丽·克劳利在接受《外滩画报》专访时表示:“海星计划不仅仅为了向世人展示这个星球正在遭受的生态污染和破坏,它更希望通过科学家的实地考察,寻找消灭‘第八大陆’的方法。”

  几百年来,海员和渔夫们从来都不会去一个区域:赤道和北纬50度,也就是美国加州和夏威夷中间的地段。这里处在太平洋的亚热带气流中心,是赤道的无风地带,被称作“海洋中的沙漠”。

  11年前,美国船长查尔斯·摩尔开着他的Alguita 号驶离夏威夷。原本,他想抄近道从赤道无风带航过,结果却意外陷入一个从未被人发现过的“垃圾带”。“我目光所及之处全都是塑料。”他回忆说。在一望无际的“垃圾带”中,他认出来的有塑料衣架、一个充气的排球、一只卡车轮胎和几十个塑料捕鱼浮标。“这简直就是一锅‘塑料汤’。每天无论何时放眼望去,到处都漂浮着瓶盖、包装袋、碎片。”摩尔他们花了一周时间才穿越了这片“垃圾带”。

  据科学家们粗略估计,这片“垃圾带”由400万吨塑料垃圾组成,占地面积达140万平方公里;这相当于两个美国得克萨斯州,约4个日本大小,是中国香港特区的1000倍。科学家们形象地描述这是世界上的“第八大陆”。英国《独立报》今年2月的报道称,如今,地处太平洋上的这片垃圾带正从夏威夷向日本、中国一带的海域蔓延。

  为了清除这个“垃圾带”,今年初,美国非赢利组织“海洋远航机构”启动一项海洋拯救计划—— 海星项目。8月5日,该机构创办人玛丽·克劳利向第八大陆进军,进行为期30天的科学考察。“这是一次极其艰难的探索之旅。”克劳利告诉《外滩画报》记者。据她介绍,此次考察目的是研究及记录太平洋漂浮塑料垃圾的情况,并测试清除垃圾的方法。此前,从未有人做过类似的尝试。

  按照计划,在未来18 个月,“海星项目”将筹集200 万美元资金,用于清除“第八大陆”中的40 万吨塑料垃圾,并将其分解制成燃料。今年6 月5 日地球环境日,联合国将一年一度的“气候英雄”称号颁给了“海星项目”团队。

  目前,“海星项目”组的成员们正乘坐一艘长约151 英尺的日本双杆帆船“海星号”,从美国旧金山出发,向“第八大陆”挺进。此次海星项目共有24 人参加,包括10 名经验丰富的船员、6 名来自美国及欧洲的海洋学专家和环保人、5 名拍摄纪录片的专业人士,以及3 名捕捞技术工。

  打捞“第八大陆”

  按理说,在广袤的太平洋中,有一股股洋流按照特定的路线和方向流动,人类废弃的塑料垃圾经过一番漂泊旅程,终将回到陆地上。科学家曾做过一个试验,把一只塑料瓶盖放入美国加州圣洛伦索河中。过了6 个月,它漂到了夏威夷;三年后,它到达日本;10 年后又回到加州。但实验成功的前提是:瓶盖没有被卷入“第八大陆”。

  1992 年,2.9 万只中国制造的黄色塑料小鸭玩具在太平洋上遇到强烈风暴坠入大海。2007 年,60 岁的英国女教师潘妮·哈利斯在海滩上遛狗时,意外发现海水中飘着一只黄色塑料玩具鸭。在这只登陆英国的鸭子背后,是一支由约1 万只玩具鸭组成的“鸭子舰队”,此后几年里,它们也陆陆续续奔赴英国。那么,还剩下近两万只玩具鸭子去了哪里?一种可能的解释是:它们在第八大陆找到了“ 归宿”。

  由于没有风,地处太平洋亚热带气流中心的“第八大陆”海水流动得非常缓慢,来自亚洲东海岸和美国西海岸的各种漂浮物汇集于此。在这里,你可以发现来自中国的塑料袋包裹着美国的耐克球鞋,也会看到日本的渔网碎片缠绕着加拿大集装箱外壳。

  据估计,这里的塑料垃圾10% 来自渔网,10% 是海上航行的货船丢弃的;其余80% 的塑料垃圾则来自陆地,它们通过排水管道等途径进入海洋。

  如何处治“第八大陆”?全球绝大部分科学家都认为,“防”大于“治”。此前,“第八大陆”发现者查尔斯·摩尔曾悲观地表示,“耗尽所有国家的财力,并杀死大量野生生物,也不一定能清除北太平洋环流系统的所有塑料垃圾。”

  此次科考,海星项目成员将用专业捕捞网和废弃的捕鱼拖捞船打捞海洋垃圾。用捕鱼工具打捞垃圾会不会对海洋生物造成伤害?面对记者的质疑,项目负责人克劳利明确表示:不会。“‘第八大陆’生存条件极为恶劣,几乎没有海洋生物长期生存在那里。此外,在打捞过程中,我们还会时刻留意有没有误捉海洋动物,一旦发现,会马上放生。”

  为“第八大陆”绘制地图

  如今,最让克劳利头痛的问题是如何收集海洋中的小碎片。“由于从未有人实施过海洋塑料垃圾的捕捞工作,所以我们现有的工具都是传统的捕鱼用具,对于微小的碎片无能为力。”

  当塑料垃圾进入海洋之后,阳光和海浪会慢慢将它们分解成细小的碎片。1999 年的一项研究发现,这些碎片的数量是海洋浮游生物的6 倍。最新研究表明,在1999 年至2008 年之间,这些碎片的密度又翻了一番。

  克劳利说,在塑料垃圾种类中,最容易回收和再利用的塑料垃圾材料是PETE,我们最常见的软饮料瓶和矿泉水瓶就是由PETE 塑料制成。当PETE 塑料进入回收系统,它们可以变成合成纤维棉絮塞在冬衣、露营的睡袋和救生衣里。可惜的是,在“第八大陆”,见不到PETE 塑料。

  “塑料瓶子进入海洋后,会直接沉入海底。在第八大陆漂浮的是大量塑料瓶盖、塑料袋、高频绝缘材料和塑料芯片。通常来说,它们本身体积就小,再经过阳光和海浪的分解,变成更小的碎片。这些碎片悬浮在海面下,试图给这个塑料大陆绘图的卫星探测仪根本看不见它们。”

  “ 海星项目”此次背负的另一项艰巨任务是,利用无人机和遥控睡眠探测器绘制该区域和水下“塑料大陆”的地图。与此同时,探索最有效的海洋垃圾捕捞办法。

  第八大陆:海洋动物的杀手

  今年6 月期的英国《皇家学会哲学汇刊》特刊封面上,刊登了一张看似彩色马赛克拼凑的图片,仔细一看,原来这是一张由牙刷、瓶盖等塑料

  制品组成的拼图,这些牙刷、瓶盖都是从一只死亡的幼年信天翁腹内取出的。报道说,波兰科学家研究发现,95% 的海燕胃中都有塑料。而科学家在比利时的一只鸟的胃里,发现了1600 块塑料残渣。许多死亡的信天翁幼鸟体内常见瓶盖、塑料打火机、塑料儿童玩具、梳子、牙刷等塑料垃圾。吞下这些塑料制品会导致鸟类食道或器官被划破,从而造成它们窒息或者因饥饿、脱水而死。

  “由于人类的疏失,每一年,都有上百万海鸟和超过10 万的海洋生物因食用海洋中的塑料垃圾,或是被塑料袋缠绕导致死亡。”有着30 年航海生涯的克劳利表示。

  克劳利也时常看到那些让人触目惊心的场景。“有时候,我们在海滩上看到被搁浅的鲸鱼、海豚、海象等奄奄一息,它们痛苦地张大嘴巴,希望将误食的塑料袋吐出来。可惜动物没有双手帮忙,一番挣扎之后,终于筋疲力尽,窒息而死。”

  更让克劳利感到难过的是,随着海洋污染日渐严重,她看到越来越多的海鸟妈妈飞行数千公里为幼鸟寻找食物,却经常误从“第八大陆”带回塑料垃圾,当成食物喂给小鸟。“海鸟是吃小鱼的。当海鸟妈妈将捡拾来的塑料片送到小海鸟面前,饿得发慌的小海鸟迫不及待地咬上一口,咬不动,又吐出来;于是鸟妈妈就用嘴将塑料片啄碎,再一片一片喂给小海鸟;看到这样的场景真是让人心酸。”

  更为严重的是,“如果你觉得‘第八大陆’仅仅对动物造成伤害,那就大错特错的。随着海洋垃圾带的日益扩大,这道‘塑料汤’已经进入了自然界的食物链,就差被端上人类的餐桌了。”克劳利警告说,当塑料垃圾进入海洋,它们就会像海绵一样不断吸附重金属和污染物。接着,它们会被小鱼误食,再通过较大的鱼、鸟类和海洋哺乳动物等,这一系列食物链的累加,会让海洋垃圾的毒性不断浓缩。“首先受到威胁的是夏威夷和美国西海岸的居民。但是,中国人也不能掉以轻心。”

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